Principe et origine de la guitare lap steel

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La guitare lap steel est un instrument à cordes de type guitare électrique. Elle peut être associée à une pédale permettant de modifier la tonalité de l'instrument. Généralement, la guitare lap steel se pose à plat, sur les genoux du guitariste, contrairement aux autres types de guitares qui se positionnent parallèlement au corps de l'instrumentiste.

Principe de fonctionnement, différents modèles et dérivés, origine de cet instrument singulier et exemples de prix dans la suite de notre article.

Guitare Lap steel : origine

La guitare lap steel a été inventée et conçue à la fin du XVIIIe siècle, à Hawaï par les marins portugais. Dès lors cet instrument a été développé et adopté par les Hawaïens au début des années 1920 puis pratiqué aux USA. Voici quelques dates marquantes qui font l'histoire de la guitare lap steel :

  • En 1939 John Moore a inventé le concept à pédales (la pedal steel guitar), permettant d'actionner les cordes.
  • En 1946, certaines sociétés ont fabriqué des guitares lap steel avec ou sans pédales ainsi que des systèmes avec levier connecté au chevalet. Pendant cette période, plusieurs fabricants ont conçu des guitares lap steel à deux manches.
  • En 1950, les frères Harlin de Chicago puis la société Fender se sont lancés dans la fabrication de dérivés de la guitare lap steel à un manche puis à double manche, à 8 cordes et 8 pédales.
  • En 1956, la société Gibson a commencé à fabriquer la pedal steel guitar à 3 manches avec 8 cordes et 6 pédales.
  • Dans les années 1960, la guitare lap steel s'est démocratisée.

Guitare lap steel : fonctionnement et caractéristiques

La guitare lap steel est dotée d'un ou deux manches pouvant accueillir dix ou douze cordes. Chacun des manches est accordé différemment de l'autre, à savoir :

  • En Mi 9ème (E9th) : spécialement conçu pour jouer de la musique populaire comme la country.
  • En Do 6ème (C6th) : plus particulièrement adapté à la musique hawaïenne ou au jazz western et swing.

Chaque manche de guitare lap steel est composé :

  • d'une tête avec mécanique et dispositif de réglage de tension des cordes ;
  • d'un sillet à roulette destiné à poser chaque corde ;
  • de frettes : des traits servant de repères à l'instrumentiste ;
  • d'un chevalet appelé également ''changer'' : il est pourvu d'un système mobile : cette fonction permet de tendre la corde afin de modifier sa tonalité ;
  • d'un micro électromagnétique semblable à celui d'une guitare électrique.

Dérivés de la lap steel guitar : différents modèles de pedal steel

On ne peut parler de la lap steel guitar sans évoquer sa dérivée : la pedal steel guitar dont voici quelques exemples :

  • Un modèle 2 manches de 10 cordes, pourvu de 3 ou 4 pédales et de 5 à 8 leviers de genou.
  • Un modèle à 1 manche de 10 cordes, doté de 3 ou 4 pédales ainsi que de 4 ou 5 leviers de genou.
  • Un modèle 1 manche de 10 cordes. Il dispose des mêmes caractéristiques que le précédent, à la différence que la place qui pourrait être utilisée par un 2ème manche contient un coussin pour poser les avants-bras.
  • Un modèle 1 manche de 12 cordes. Les 2 cordes basses supplémentaires sont utilisées pour un deuxième accordage.
  • Un modèle avec tête sans mécanique où les ailettes (ou papillons) sont remplacées par des curseurs à vis.

Guitare lap steel : les prix

Les prix des guitares lap steel varient selon les modèles et leur qualité. Voici quelques exemples de tarifs pour les modèles les plus courants, soit les guitares lap steel 1 manche 6 cordes.

  • Entrée de gamme : entre 100 et 150 €.
  • Milieu de gamme : entre 150 et 300 €.
  • Haut de gamme : entre 300 et 1 000 €.

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