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Le chevalet de guitare est une pièce maîtresse de l'instrument, qu'il s'agisse d'une guitare acoustique ou d'une guitare électrique.

Selon sa conception, il peut engendrer d'importantes modifications des caractéristiques d'une guitare. Quel est son rôle et à quel prix est-il proposé ?

Chevalet de guitare : son rôle

La création d'un chevalet de guitare par un luthier implique un grand savoir-faire, car :

  • c'est sur cette pièce d'importance que sont attachées les cordes ;
  • le chevalet transmet à la table d'harmonie les vibrations des cordes de guitare ;
  • le chevalet joue un rôle considérable dans la justesse de l'instrument.

Pour mieux comprendre, disons qu'en jouant le musicien transmet une énergie aux cordes, et - par l'intermédiaire du chevalet de guitare - cette énergie va activer la table d'harmonie.

Pour des raisons de qualités sonores, le luthier s'applique à créer un chevalet de guitare léger. En effet, un chevalet de guitare trop imposant peut réduire la qualité de la table d'harmonie.

Caractéristiques du chevalet de guitare classique

La table d'harmonie d'une guitare est dotée d'un chevalet sur lequel est posé le sillet de chevalet. Voici leurs caractéristiques propres :

  • Le chevalet de guitare est une pièce de bois qui est fixée sur la table d'harmonie grâce à un collage extrêmement solide. Les essences choisies pour la création du chevalet sont généralement l'acajou, le palissandre ou l'ébène.
  • Le sillet de chevalet est une petite pièce fixée au chevalet de guitare. C'est sur ce sillet que s'appuient les cordes de l'instrument. C'est également à partir du sillet de chevalet que commence la vibration des cordes. Il est important de ne pas confondre le sillet de chevalet avec le sillet de tête qui, lui, est situé sur le manche de la guitare.

Chevalet de guitare électrique

Le chevalet d'une guitare électrique peut être en nickel, en chrome ou en or.

Il est tout aussi indispensable que pour la guitare classique. Mais il existe entre les deux quelques différences. Le chevalet de guitare électrique peut être :

  • Collé, de la même façon que sur une guitare acoustique ou une guitare classique.
  • Flottant, c'est-à-dire simplement posé sur le corps de guitare. Dans ce cas, il est maintenu en place par la seule pression des cordes de guitare. Le chevalet flottant est plus particulièrement utilisé sur les guitares semi-électriques.

Le chevalet d'une guitare électrique est majoritairement équipé de sillets de petites tailles, indépendants les uns des autres. On les appelle parfois des pontets réglables.

Chaque sillet correspond à une corde que le guitariste peut régler grâce à une vis. C'est un geste indispensable pour parfaire la justesse des notes puisqu'il s'agit d'un réglage en hauteur mais également en longueur.

Il existe de nombreuses déclinaisons de chevalets de guitare électrique parmi lesquels :

  • les chevalets Tune-o-matic : nashville wide-travel, rectangulaire, new Nashville ou retainer ;
  • le chevalet cintré ;
  • le chevalet trapèze.

Prix d'un chevalet de guitare

Voici quelques exemples de prix de chevalets de guitare :

  • Chevalet de guitare classique : de 5 à 30 €. Certains chevalets de guitare peuvent avoisiner les 80 € voire plus lorsqu'ils sont conçus dans une essence rare.
  • Chevalet de guitare électrique : selon les modèles, le prix d'entrée de gamme est d'environ 10 €. On trouve également des chevalets pour guitare électrique avec micro intégré. Il faut dans ce cas compter un budget avoisinant les 150 €.

Pour devenir un professionnel de la guitare :