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Le sillet de guitare est une pièce capitale pour la sonorité de l'instrument. Placé sur le manche de guitare, on le nomme précisément sillet de tête.

À quoi sert le sillet de tête d'une guitare et quel est son prix ? Réponse dans notre astuce.

Rôle du sillet de guitare

Le sillet de tête d'une guitare est une petite pièce qui compte autant d'encoches que l'instrument possède de cordes. Sa taille se situe entre 4,2 et 4,4 cm, selon le type de jeu mais également le type de guitare.

Le sillet de tête d'une guitare permet :

  • de maintenir les cordes de la guitare en place afin d'assurer leur écartement constant tout au long du manche ;
  • de maintenir les cordes jusqu'aux chevilles de la tête ;
  • de supporter la tension des cordes de guitare ;
  • de déterminer le son d'une corde à vide et la hauteur des cordes (ou action en langage guitaristique) qui impacte sur le confort de jeu et la pureté et l'équilibre du son ;
  • d'assurer la facilité et la stabilité de l'accordage.

Les encoches du sillet de guitare présentent selon les modèles de sillets une largeur, une profondeur et une inclinaison différentes : tout dépend par exemple de l'angle formé par le manche et la tête de guitare, mais également du goût du musicien, etc.

Selon l'intensité des encoches du sillet, les tensions sont plus ou moins importantes, la glisse des cordes est plus ou moins facilitée.

Sillet de guitare : quel impact sur le son ?

Le sillet de guitare a une influence considérable sur le son produit par les cordes de guitare, en fonction de sa composition. Ainsi :

  • Un sillet de tête en plastique, posé principalement sur les guitares d'entrée de gamme produit un son claquant. À noter qu'un sillet en plastique est généralement creux : il est donc facteur de parasites et offre une sonorité relativement plate. Un sillet en plastique est vendu dans des gabarits standards.
  • Un sillet de tête en matériau composite, de plus en plus souvent utilisé sur les guitares moyenne gamme, peut produire un son relativement percussif. Parmi les matériaux utilisés, on retrouve entre autres : l'ivoire de synthèse, matériau composite fréquemment utilisé pour la fabrication de sillets de guitares, le micarata, substitut synthétique de l'os, le graphite (carbone), le corian, un minéral de synthèse, ou encore le laiton.
  • Un sillet de tête en os travaillé à la main par un luthier est le must. On le retrouve surtout sur les guitares haut de gamme. Il présente une densité bien supérieure à celui en plastique et résiste très bien à l'usure. Apprécié pour ses belles qualités tonales, l'os produit un son rond, chaud et mat, et il transmet parfaitement les vibrations.

La sonorité d'une guitare ne dépend pas uniquement du sillet de tête, mais de plusieurs facteurs, tels que :

  • le matériau et le tirant des cordes ;
  • la table de la guitare ;
  • le bois qui compose l'instrument ;
  • la taille de la guitare ;
  • la forme de la guitare.

Prix d'un sillet de guitare

Le prix d'un sillet de tête de guitare dépend bien entendu du matériau dans lequel cette pièce est conçue. Voici quelques idées de prix d'un sillet de guitare (tarifs relevés en octobre 2014).

  • Sillet de guitare en plastique : de 1 à 5 €.
  • Sillet de guitare en laiton : de 7 à 11 €.
  • Sillet de guitare en os : à partir de 8 €.
  • Sillet de guitare en ivoire de mammouth fossilisé : à partir de 30 €.

Pour aller plus loin :