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La guitare à résonateur se distingue de la guitare acoustique et de la guitare électrique par son système d'amplification du son : le son est produit et amplifié à l'aide d'un ou plusieurs cône(s) métallique(s).

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Le fonctionnement d'une guitare à résonateur

Alors que le son de la guitare acoustique est amplifié à l'aide de la table d'harmonie et de la caisse de résonance, et que le son de la guitare électrique est amplifié électroniquement à l'aide de micros, le son de la guitare à résonateur est amplifié grâce à un ou plusieurs cône(s) métallique(s) :

  • les vibrations des cordes sont transmises aux cônes par l'intermédiaire du sillet de chevalet,
  • les cônes amplifient les vibrations et les transforment en son.

Cette particularité influe :

  • sur le son produit par la guitare à résonateur : plus puissant et plus métallique, le son est particulièrement adapté à un répertoire blues ou country ;
  • sur l'esthétique de l'instrument : le manche est semblable à celui d'une guitare traditionnelle, mais le corps comporte une large pièce métallique.

Différents types de guitares à résonateur

Il existe 3 types de guitares à résonateur ; la différence entre les 3 réside dans la forme du système de résonateur :

  • le tricône : le chevalet repose sur une pièce en forme de « T », qui relie 3 cônes métalliques ;
  • le biscuit : les cordes reposent sur une pièce en bois, fixée sur un seul cône métallique, plus large ; il produit un son plus doux et plus chaud ;
  • le spider : le chevalet repose sur une pièce en forme de toile d'araignée, dont les pattes s'appuient sur les bords d'un cône métallique semblable au système « biscuit », mis à part sa forme concave (et non convexe).
    • Il produit un son plus métallique et permet plus de sustain (tenue de la note).
    • Ce système est associé à la guitare Dobro, inventée par les frères Dopeyra.

D'autres spécificités influent sur l'aspect de la guitare, la technique de jeu utilisée et le son qui en émane :

  • le roundneck (manche rond) implique de jouer comme sur une guitare traditionnelle, alors que le squareneck (manche carré) se joue en slide (à plat, comme la guitare pedal steel) ;
  • la caisse peut être en métal ou en bois.

Chaque guitare à résonateur produit un son propre ; ainsi, une guitare roundneck à résonateur « biscuit » est particulièrement adaptée au blues, alors qu'une guitare squareneck à résonateur « spider », avec une caisse en bois, permet de jouer du bluegrass.

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